Hvad er ensomhed?

Ensomhed er en følelse, der opstår, når et menneske ikke får opfyldt sit sociale behov. Det er dermed forskelligt fra person til person, hvornår ensomheden tager fat.

Alle unge kan blive ramt af langvarig ensomhed. Faktisk føler 6,4 % af de unge i Danmark, mellem 16 og 29 år, sig ofte eller altid ensomme. Denne følelse kan risikere at få alvorlige konsekvenser for den unge, da langvarig ensomhed kan føre til selvskade, angst, depression og selvmordstanker.

Vi har alle brug for relationer til at opfylde vores sociale behov og få følelser som ensomhed ud af kroppen. Vores sociale behov varierer også fra person til person. Nogle unge har udelukkende brug for en eller to gode venner, mens andre har behov for at være en del af en større gruppe.

Tegn på ensomhed hos unge

De unge, der føler sig ensomme, er meget forskellige. Nogle bliver mobbet, nogle er stille og introverte mens andre føler sig socialt akavede og har svært ved at begå sig i et ungefællesskab. Skift i ens liv er en hyppig årsag til følelsen af ensomhed.

Det er samtidigt vigtigt at understrege, at ensomhed ikke er en reel sygdom, som din læge kan diagnosticere dig med. Der er derfor ingen symptomer eller indikationer. Fysiske tegn viser sig ofte, hvis ensomhed er blevet en større del af ens liv. Nogle vælger måske at være meget alene, afviser invitationer til sociale sammenhænge og isolerer sig, mens andre bliver mere udadreagerende, vrede eller voldsomme.

Mange af de unge, vi møder i Ventilen, oplever at føle sig usikre eller utilpas i sociale sammenhænge og har ofte svært ved at holde øjenkontakt med deres samtalemakker. Men ligesom ensomheden har mange årsager, har den også mange udtryk og reaktioner. Det er i den sidste ende svært at give den noget entydigt mønster.

Ensomhedens konsekvenser

Kortvarig ensomhed er ubehagelig, men ufarlig. Langvarig ensomhed er derimod decideret sundhedsskadelig. Mennesker, der har følt sig ensomme over længere tid, sover dårligere, har et øget stressniveau, forhøjet blodtryk og lever ofte en inaktiv og usund tilværelse (Cacioppo: Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. 2008).

Unge, der ofte føler sig isolerede, savner nogen at være sammen med eller føler sig holdt udenfor. De oplever desuden langt oftere end deres jævnaldrende angst, hovedpine, mavepine, problemer med at sove og svært med at koncentrere sig . Derfor har mange af disse unge også svært ved at fastholde uddannelse eller job (CEFU: Når det er svært at være ung i DK  – unges trivsel og mistrivsel i tal. 2010).

 

Læs mere om konsekvenserne af ensomhed her

Hvordan lyder ensomhed?

Alle snakker om ensomhed, men hvordan lyder ensomhed egentlig? Ventilen har et korps af modige unge, som deler deres egne fortællinger og oplevelser med ensomhed med andre unge. Korpset hedder “Ventilen Fortæller”. De deler deres egne fortællinger og oplevelser for at nedbryde tabuet om ensomhed og for at vise andre unge, at de ikke er alene, hvis de føler sig ensomme.

Læs mere om Ventilen fortæller.

6,4 % eller ca. 64.000 unge mellem 16-29 år føler sig ofte eller altid ensomme.

9,1 % af danske gymnasieelever føler sig ofte eller altid ensomme. Det samme gælder for 8 % af eleverne på erhvervs-uddannelserne.

42,2 % af unge, der ofte føler sig ensomme, har hovedpine dagligt eller ugentligt.

De 16-29-årige er den aldersgruppe,hvor flest føler sig ensomme.

Den aldersgruppe, hvor næstflest føler sig ensomme, er de +80-årige.

De ensomme unge

Det er individuelt, hvornår ensomheden opstår, og de unge, der føler sig ensomme, er dermed også vidt forskellige.

Ensomhed er den følelse, der opstår, når ens relationer ikke lever op til ens sociale behov. Da menneskers behov er individuelle, er det dermed også individuelt, hvornår ensomheden opstår.

Fælles for mange unge er, at ensomheden opstår ved skift i livet. Det kan eksempelvis være:

  • Hvis ens forældre bliver skilt
  • Hvis der er dødsfald i familien eller omgangskredsen
  • Hvis man flytter og skal starte på en ny skole.
  • For en del udløser, det at flytte hjemmefra og starte på et studie i en fremmed by, følelsen af ensomhed.

Alle unge kan blive ramt af ensomhed.

Nogle er stille og introverte, mens andre bliver oplevet som larmende og “for meget” af deres jævnaldrende. Nogle af de unge, der ofte føler sig ensomme, er meget alene, enten fordi de aktivt bliver holdt udenfor, eller fordi de ikke kan finde deres plads i gruppen. Andre har et aktivt socialt liv med masser af venner, men føler sig ikke fortrolige med nogen, og føler måske ikke, de kan være sig selv.

Høje præstationskrav

En af grundene til, at unge i særlig grad føler sig ensomme er, at de oplever meget høje præstationskrav, og at de føler, de skal være perfekte og præstere på alle livets arenaer (Center for Ungdomsstudier. 2017).

Mange oplever, at alle andre unge kan leve op til denne norm om at være perfekt. Derfor bebrejder de sig selv, når det ikke går, som de ønsker. Det fører til, at mange holder det for sig selv, fordi de er bange for, at andre unge ikke kan forstå dem. Det føles meget ensomt (Ungdomsprofilen, 2015).

Ung-til-ung og hjælp-til-selvhjælp

Ventilens frivillige unge arbejder ud fra principperne, ung-til-ung og hjælp-til-selvhjælp. Det gør Ventilen med den overbevisning, at de unge netop mangler jævnaldrende at spejle sig i og sparre med.

De unge skal selv gøre det hårde arbejde. De frivillige i Ventilens tilbud skaber dertil de nødvendige trygge og hyggelige rammer. Sammen laver de ting, som unge sædvanligvis laver sammen, da det er nogle oplevelser de unge, i mange tilfælde, ellers går glip af.

Læs mere om Ventilens metoder her.

Ensomhed er for vigtigt til at lade være


Fire af vores frivillige fortæller om deres oplæg omkring ensomhed blandt unge. De tager ud og holder på højskoler, pædagog- og læreruddannelser.


Hvad kan du gøre?

    • Tal med dine forældre, din gode ven/veninde eller nogen, du stoler på.

Sig gerne ordet, ensomhed, højt til dem du stoler på. Det er lettere at gøre noget ved et problem, når man kalder det, det er. Så tal om ensomhed.

    • Saml mod til at gøre noget ved det.

Det kræver mod at opsøge mennesker om hjælp. Du er den, der kan gøre andre opmærksomme på dine problemer. Gør det for din egen skyld.

    • Tag kontakt i dit netværk til et menneske, der virker rar. Eller find en organisation med et tilbud, du synes om.

Brug modet og find tilliden frem – kom ned i Ventilen. I Ventilen bliver du en del af et trygt fællesskab, hvor du kan være den, du er. Sammen med andre unge laver du mange forskellige aktiviteter, f.eks. biografture, hyggeaftener og madaftener, men også svømmeture, løbeture eller skøjteløb til de aktive.

Føler du dig ensom?

Hvad kan pårørende og fagpersoner gøre?

Anderkend problemet og hav tålmodighed

Ensomhed er et alvorligt problem, som kræver handling. Det gælder både fra den unge, der føler sig ensom, men i ligeså høj grad fra både de voksne og de jævnaldrende, der er omkring den unge.

Første skridt er at se og anerkende problemet og at turde spørge. Mange unge gør, hvad de kan for at skjule, at de føler sig ensomme, så det kræver stor opmærksomhed og tålmodighed.

Tag initiativet og vær vedholdende

Som forældre, lærer, træner el. er det vigtigt at være venligt vedholdende. Du bliver muligvis afvist første gang, du spørger ind til den unges sociale trivsel, og det bliver du muligvis også anden gang. Men den unge har brug for, at du tør blive ved, til han eller hun bliver klar til at tale om det. Den unge kan ikke bryde ensomheden alene.

Læs mere om gode redskaber her

Få Ventilen ud at fortælle

Ventilen tager ud og holder oplæg og laver workshops i mange forskellige sammenhænge.

Det kan for eksempel være på efterskoler, højskoler, pædagog- og læreruddannelser, men vi tilbyder også skræddersyede foredrag eller workshops.

Ring eller skriv til os, og så tager vi sammen en snak om jeres ønsker og behov.

Læs om Ventilen Fortæller her

Projekt Netwerk sætter fokus på fællesskaber og god klassetrivsel

Projekt Netwerk styrker faglighed og trivsel med stærke fællesskaber og god klassekultur

Netwerk er et program til ungdomsuddannelser, som sætter elevernes trivsel i fokus for at nedsætte ensomhed og sociale problemer blandt unge.

Netwerk  skaber et stærkt fællesskab blandt eleverne allerede fra første dag, de ankommer på deres nye uddannelser.

Læs om Projekt Netwerk

Ofte stillede spørgsmål om ensomhed

Ensomhed er en følelse, alle har prøvet at have, og det er en helt almindelig følelse at opleve en gang imellem. En stor undersøgelse fra 2015 viser, at 6,4 % af de 16-29-årige ofte eller altid føler sig ensomme. Det svarer fx til, at 1-2 unge i hver klasse føler sig ensomme altid eller næsten altid. Sundhedsstyrelsens Den Nationale Sundhedsprofil fra 2018 viser, at  9,4 % – af de 16-24-årige ofte er “uønsket alene”. Tallet afviger lidt afhængigt af, hvordan der bliver spurgt, men der tegner sig et tydeligt billede af, at unge er den aldersgruppe, hvor flest føler sig ensomme, og tallet ser ud til at være stigende.

Læs mere om unge, der føler sig ensomme, her.

Ensomhed er den følelse, der opstår, når ens sociale relationer ikke lever op til ens sociale behov. Det vil altså sige, at det er forskelligt fra person til person, hvornår ensomheden opstår. Nogen har brug for én god ven for at få det sociale behov stillet, og nogen har brug for en stor bekendtskabskreds, men ikke en “bedste ven”.

I Ventilen skelner vi mellem langvarig og kortvarig ensomhed i forhold til, hvornår man bør reagere. Det kan sammenlignes med sult; det er ikke farligt at være sulten i kortere tid, men når det varer ved og bliver til sult, så er det farligt. Følelsen af ensomhed er kroppens måde at fortælle os, at vi har været isoleret for længe.

Ensomhed har ikke nødvendigvis noget at gøre med at være alene. Tværtimod kan følelsen være stærkest, når vi er omkredset af mennesker, vi ikke føler os som en del af. Alle mennesker har brug for relationer, hvor vi føler os trygge, hvor vi kan være os selv, og hvor der er nogen, vi kan betro os til.

Læs mere om ensomhed her.

Det er vigtigt at understrege, at ensomhed ikke er en sygdom, og der er derfor ingen symptomer. Dog er der nogle konsekvenser af ensomhed, som kan vise sig som fysiske tegn. Nogle vælger måske at være meget alene, afviser invitationer til sociale sammenhænge og isolerer sig, mens andre bliver mere udadreagerende, vrede eller voldsomme.

Mange af de unge, vi møder i Ventilen, oplever at føle sig usikre eller utilpas i sociale sammenhænge og kan have svært ved at holde øjenkontakt. Men ligesom ensomheden har mange årsager, har den også mange udtryk, så det er ikke muligt at sige noget entydigt.

Læs mere her

Ensomheden opstår ofte i forbindelse med et skift i livet. Det kan være skoleskift, brud med en kæreste, forældres skilsmisse eller studiestart i en ny by. Dertil kommer skamfølelsen af ikke at slå til som ung. Unge i dag er underlagt et vældig stort pres på indefra og udefra, hvor de føler, de skal præstere fagligt samtidig med, de ser godt ud og har masser af venner.

De unge, vi møder i Ventilen, er meget forskellige og har ofte vidt forskellige sociale baggrunde. De har måske under deres opvækst eller skoleforløb følt sig uden for fællesskabet i lange perioder. Nogle er måske blevet mobbet, har dårlig eller ingen kontakt til familien eller har ikke haft nogen nære venner. Mange af disse unge lider af lavt selvværd og præstationsangst, og kan eller tør ikke tage kontakt til deres jævnaldrende. Hos unge kan det blive en ond cirkel, for hvis du har følt dig ensom længe, så mister du troen på dig selv, og dermed også modet til at forsøge at få nye venner.

Læs mere om ensomhed her.

Langvarig ensomhed har store konsekvenser. Ensomhed påvirker hjernen og får den til at gå i forsvarsposition. Det betyder, at man sover dårligere og er meget opmærksom på trusler og fare. Det kan også gøre en mindre empatisk og mindre imødekommende overfor andre mennesker. Det betyder ofte, at de unge, som føler sig ensomme, også føler sig udenfor fællesskabet eller socialt isolerede. I sidste ende kan det medføre, at de de unge dropper ud af deres uddannelse, bliver deprimerede og ikke får udviklet deres sociale kompetencer. Dette gør de unges forudsætninger for at komme ud af ensomheden endnu sværere.

Der er klare forbindelser mellem ensomhed hos unge og risikoen for at udvikle en psykisk lidelse, for eksempel depression, angst eller spiseforstyrrelser. Desværre forbindes ensomhed også med selvmord og en øget risiko for alvorlige sygdomme senere i livet.

Læs mere om konsekvenserne af ensomhed her.

Der findes ikke noget konkret svar på, hvor lang tid det tager at komme ud af ensomhed. Det er meget forskelligt fra person til person. Det vigtigste er, at man er tålmodig, fordi længerevarende ensomhed ikke er en følelse, som kan ændres fra den ene dag til den anden.

Læs mere om ensomhed her.

Er du interesseret i at få et interview om ensomhed eller Ventilens arbejde, eller vil du gerne i kontakt med en ung, der har prøvet at føle sig ensom, så er du mere end velkommen til at kontakte os. Læs mere her.

Hvis du er mellem 15-25 år (mødestedet) eller mellem 15-30 år (KOMsammen) og har brug for hjælp til at komme ud af ensomheden, er du altid velkommen til at besøge et af vores tilbud.

Hvis du er journalist, studerende eller andet, er det derimod ikke muligt at besøge vores tilbud, mens de unge er der. Det skyldes, at vi har lovet de unge anonymitet.

Vi vil altid gerne hjælpe studerende, der vil arbejde med ensomhed. Du kan finde en masse viden om ensomhed her og mere konkret viden om Ventilen her. Her kan du finde en masse relevant litteratur.

Har du spørgsmål, som du ikke finder svar på på hjemmesiden, må du selvfølgelig gerne kontakte os. Det er en stor hjælp for os, hvis du er helt forberedt på, hvad vi kan hjælpe dig med, inden du ringer eller skriver.